Moet u het alleen doen met een startup voor één persoon?

Waarom is er een stigma verbonden aan solo-oprichter?

Dit bericht is oorspronkelijk gepubliceerd op www.toptal.com.

Paradigma: bedrijven mogen alleen worden gestart door teams

Een kernprincipe van hedendaags ondernemerschapsonderwijs is dat nieuwe ondernemingen door teams worden opgericht, waarbij dergelijke teams een samensmelting zijn van getalenteerde individuen die complementaire vaardigheden bieden in een breed scala aan disciplines. De meest welsprekende manier waarop ik dit heb beschreven, is dat een ideaal opstartteam een ​​hacker, een hipster en een hustler heeft - brede termen voor respectievelijk het vertegenwoordigen van vaardigheden in engineering, design en business.

Als het gaat om de voorkeuren van investeerders, is het meestal duidelijk in wat voor soort bedrijven ze niet willen investeren. Uitsluitingen kunnen worden gegeven vanwege de bedrijfsfase, de geografische ligging, de beoogde klant of vanwege de bedrijfsethiek. Als het gaat om de mensen waarin wordt geïnvesteerd, zijn naast de karaktereigenschappen de belangrijkste uitsluitingspunten als de oprichters een relatie hebben of als er maar één oprichter is. Beleggers willen over het algemeen teams ondersteunen die zijn samengekomen met als enige doel het creëren van een uitzonderlijke onderneming.

Maar wat zou u denken als u wist dat de oprichter van een bedrijf dat een marktkapitalisatie van een biljoen dollar naderde, het alleen deed? Ja, in 1994, toen Jeff Bezos het bedrijf Cadabra, Inc oprichtte, werden zijn eerste stappen op weg naar grootsheid bij Amazon volledig alleen gemaakt.

Dit artikel behandelt de stigma's die verbonden zijn aan het runnen van een startup voor één persoon, en beoordeelt of ze geldig zijn of alleen maar bang zijn. Deze beoordeling zal worden gevolgd door een playbook om potentiële solo-oprichters te begeleiden die nadenken over het starten van een nieuwe onderneming.

Wat is een startup? Wat is een oprichter?

Het eerste concept dat we moeten begrijpen, is dat we in een tijdperk leven waarin het de rigueur is om een ​​oprichter te zijn en een start-up te hebben, met dezelfde ambitie als een bankier tot 2008. Dit heeft echter de perceptie verdraaid. van een oprichter en leidde tot enige inflatie van de betekenis van de titel.

Een oprichter van een startup is iedereen die een nieuw bedrijf opneemt en start en het startkapitaal injecteert in zijn activiteiten, financieel of via zweet. Dat kan variëren van een limonadekraam tot een bank. Je hoeft geen hoodie te zijn, in een kelder te wonen en een app te maken om een ​​oprichter te zijn.

Steve Blank heeft een duidelijke taak om te definiëren welke soorten startups er zijn, en de eerste twee zijn typen die mensen normaal niet als zodanig zouden classificeren: lifestyle-startups en kleine bedrijven.

Zoals het cliché gaat, vormen kleine bedrijven de ruggengraat van elke economie: 89,4% van de Amerikaanse bedrijven heeft minder dan 20 mensen in dienst. Lifestyle-bedrijven zijn ook een actueel onderwerp vanwege de opkomst van de gig-economie. Ondanks dat het geen hypergroeiende bedrijven zijn, zijn het nog steeds startups die moeten worden beheerd, met dezelfde zorgen als anderen, alleen op kleinere schaal.

Een vluchtige blik op uw LinkedIn-contacten laat zien dat veel mensen zichzelf nu als ondernemer of oprichter beschouwen. Je ziet managers van teams in grote bedrijven die zichzelf als 'oprichters' van hun team bestempelen. Deze termen worden dus heel losjes gebruikt en hun betekenis is wat je er maar van wilt maken.

Voor mezelf gesproken, wanneer ik financieel advies geef, werk ik alleen, vanuit verschillende locaties en eet ik wat ik jaag. Ik zou mezelf kunnen classificeren als de oprichtende partner van een wereldwijd adviesbureau voor boetieks, of ik zou mezelf kunnen classificeren als een zelfstandige gig economy-medewerker. Hoe het ook wordt gezegd, achter de schermen gebeurt hetzelfde werk. Functietitels zijn slechts een constructie van marketing en self-branding.

Investeren durfkapitalisten in solo-oprichters?

Het verhaal dat je niet alleen een startup moet starten, wordt gedreven door investeerders die, voor hun eigen belang, de voorkeur geven aan een team. Dit wordt gedreven door een wederzijds voordelige afstemming, in termen van de noodzaak om vaardigheden, ideeën en werklasten te delen. Maar een deel van de intentie wordt gedreven door de noodzaak om een ​​investering te beschermen, om ervoor te zorgen dat deze een aanzienlijk bedrag oplevert.

In tegenstelling tot deze opvatting, toonde een onderzoek naar Crunchbase-gegevens door TechCrunch aan dat oprichtende bedrijven eigenlijk de meest voorkomende teamgrootte waren voor zowel het ophalen van meer dan $ 10 miljoen aan kapitaal als het hebben van een soort 'exit'.

De gegevens zijn zeker verrassend - de gemiddelde grootte van het oprichtende team van een verlaten startup is bijvoorbeeld 1,72. Het bevestigt de opvatting dat teams met een meeslepend 'oorsprong'-verhaal het leeuwendeel van de pers krijgen, terwijl er achter de schermen een groot aantal eenmanszaken schuurt.

Helaas denk ik dat de gegevens wel met een snufje zout genomen moeten worden. Tools zoals Crunchbase zijn sterk afhankelijk van zelfcertificering en soms kunnen pagina's voor bedrijven onvolledig lijken. Een startup lijkt misschien één mede-oprichter te hebben als een van de teams beter zichtbaar is in de publieke belangstelling vanwege het afhandelen van mediataken. Er zijn ook contrasterende gegevens van First Round Capital (een VC) die beweert dat teams 163% beter presteren dan solo-oprichters en hogere zaadwaarderingen hebben met 25%.

Hier zijn enkele redenen waarom durfkapitalisten liever niet investeren in startups voor één persoon.

Controle en bestuur

Een solo-oprichter zal de volledige stichtingsvoorraad in een bedrijf bezitten, wat ervoor zal zorgen dat, ervan uitgaande dat er geld wordt ingezameld, hij het bestuur gedurende lange tijd zelfstandig zal besturen. Met teams fungeren de oprichters als een blok, maar hun individuele macht neemt na verloop van tijd af met verwatering.

Het nut van investeren in een blok is dat ervan wordt uitgegaan dat rationele keuzes prevaleren via consensus in een team. Dit is aantrekkelijker dan investeren in één persoon met absolute macht.

Operationeel risico

Voor investeerders is er ook een element van existentieel risico door in één persoon te beleggen. Dit levert meer uitgesproken resultaten op voor de investering als de oprichter ziek wordt, zijn interesse verliest of de bedrijfsrichting onregelmatig verandert.

Een oprichter van een startup voor één persoon zal in theorie meer kunnen betalen, omdat het uitgavenbudget minder monden hoeft te voeden. Dit kan in de ogen van sommigen een bemiddelingskosten tussen investeerder en investee opleveren, waarbij de oprichter niet zo hongerig is om hun uitbetaling na te jagen via een grote exit.

Geeft terug

Beleggers willen ook investeren in bedrijven die hen een enorm rendement kunnen opleveren, meer dan tien keer hun oorspronkelijke investering. Daarvoor zijn ze niet van plan om te investeren in lifestylebedrijven, wat solo-oprichters zouden kunnen zijn.

Toch is een lifestylebedrijf prima als je de oprichter bent. Door mij als voorbeeld te gebruiken, is mijn werk geweldig voor mij, maar in de huidige incarnatie zal het de naald niet bewegen voor een agnostische investeerder.

Er wordt veel startende webinhoud geschreven door investeerders, wat de indruk wekt dat het suboptimaal is om een ​​lifestylebedrijf te hebben. Ter verduidelijking: dit zou alleen vanuit het perspectief van een investeerder niet optimaal zijn.

Is een eenpersoonsstart geschikt voor u?

Als u overweegt een startup te starten, ofwel een lifestylebedrijf of de volgende Amazon, is de keuze om het alleen te doen aan u. De beslissing moet meer gebaseerd zijn op je fit met dit soort carrière, dan op meer prozaïsche keuzes als: 'Krijg ik investeerders?' Uiteindelijk wordt er in goede bedrijven geïnvesteerd, ongeacht de grootte van het oprichtende team.

Voordelen

  1. Je kunt precies doen wat je wilt. Voor koppige, daadkrachtige en introverte (Think: INTJ) mensen kan het starten van een eigen bedrijf een aantrekkelijk vooruitzicht zijn. Je zult leven en sterven door je eigen beslissingen en geen compromissen sluiten.
  2. Groei in je eigen tempo. De potentiële afkeer van investeerders ten opzichte van solo-oprichters betekent dat u moet bootstrap en voorzichtig moet zijn met groei. Het voordeel hiervan is dat u langzaam kunt itereren en kunt genieten van de geboekte vooruitgang.
  3. Verken de grenzen van je eigen capaciteit. Je zult gespannen zijn, maar voor types die houden van productiviteitshacks, outsourcing en zelfontplooiing, zal het starten van een eenmanszaak je eigen petrischaal zijn van "Ferrissian" experimenten.
  4. Behoud alle rechtvaardigheid en controle. Als, en een grote if, uw bedrijf slaagt, zult u de meevaller oogsten en alles voor uzelf houden.

Nadelen

  1. Het zal eenzaam zijn. Er zijn manieren om dit te verzachten, maar een van de belangrijkste redenen waarom teams worden gevierd, is vanwege de kameraadschap en de reis samen.
  2. Bias kan je verpesten. Je koppigheid en gebrek aan pushback kunnen je dood leiden.
  3. Beperkte investeringsmogelijkheden. De moeilijkheid om fondsen te werven, kan de groei blokkeren en / of ertoe leiden dat u uw voordeel aan snellere concurrenten overlaat.
  4. Potentiële werknemers kunnen u mijden. Sommige werknemers vinden het misschien niet aantrekkelijk om zich aan te sluiten bij een startup voor één persoon, vanwege het risico dat ze zich moeten houden aan de eigenaardigheden van een solo-oprichter.

Hoe u uw kansen op succes kunt maximaliseren door het alleen te doen

Er zijn talloze playbooks voor succes bij het opstarten, die van toepassing zijn op zowel teams als solo-oprichters. Maar de volgende zijn thema's die ik door mijn werk ben tegengekomen en die het meest van toepassing zijn op degenen die alleen gaan.

1. ABL: leer altijd

Als u in een teamgebaseerde startup de CFO bent, kunt u met een zekere mate van comfort alle technische aspecten veilig aan de CTO overlaten. Als solo-oprichter zal de nadruk op het leren en betrokken zijn bij alle richtingen van uw bedrijf voorop staan. Een rudimentaire kennis van alles heeft zowel zijn timing als intellectuele beperkingen, maar is ook fascinerend voor diegenen die graag willen leren.

Dit is belangrijk voor het laten groeien van uw bedrijf, omdat u de enige bent die de beslissingen neemt. Maar het is net zo belangrijk wanneer u uw bedrijf naar de buitenwereld projecteert, of het nu klanten, investeerders of nieuwe medewerkers zijn.

Gelukkig is internet een schatkamer van gratis bronnen voor zelfleren en ontwikkeling. Alles, van MOOC's tot YouTube, heeft kennis van onderwerpen, variërend van breed tot niche. Als ik een nieuw onderwerp moet leren, begin ik helemaal bovenaan en krijg ik een kort maar breed overzicht van de hele sector voordat ik me verdiep in gespecialiseerde onderwerpen. Ik reserveer elke week een dagdeel om te proberen iets nieuws te leren over het werk dat ik doe.

2. Je moet delegeren om te accumuleren

Een belangrijk nadeel van het runnen van een eenmanszaak is het kunnen behouden van de bandbreedte om de klus te klaren. Het ontbreken van een verschillende mening en terugdringing van anderen kan er ook toe leiden dat sommige werken een quixotische tijdverspilling zijn.

Toch kan dit worden verzacht. Delegatie is cruciaal en in dit tijdperk van gedistribueerde teams en alles-als-een-service is het mogelijk om activiteiten uit te besteden aan zowel mensen als machines. SaaS en freelance services pushen CAPEX naar OPEX en maken groei beheersbaar, zowel financieel als in termen van oprichtersbandbreedte.

Een solo-oprichter zijn betekent niet dat je voor altijd alleen zult werken, je zult personeel moeten inhuren en dergelijk personeel kan, als het correct wordt gestimuleerd, optreden als medeoprichters bij volmacht. Het brede scala aan werk dat beschikbaar is vanwege uw gebrek aan mede-oprichters, in combinatie met beurzen voor eerlijke aandelenopties, zou een geschikte wortel op een stok moeten zijn voor ambitieus talent.

Wat betreft delegeren is het het beste om de wetten van comparatief voordeel te volgen. Waar ben je het beste in? Verdeel uw tijd op de juiste manier over de vaardigheden waar u goed in bent en leid de hogere richting van het bedrijf. Als u dit niet doet, zal dit leiden tot suboptimaal werk en slechte strategische besluitvorming. In termen van welke vaardigheden prioriteit moeten krijgen, kunnen solo-oprichters zelfs een klein voordeel hebben, waarbij de meest voorkomende vaardigheden waarop ze zich moeten concentreren, eigenlijk niet vereist zijn als ze zich solo wagen.

We hebben ook de neiging om te denken dat we productief zijn wanneer we ondergeschikte administratieve taken uitvoeren. Concentreer u op taken die proactieve waarde opleveren (dwz bedrijfsontwikkeling), niet op reactieve respons (dwz facturering). Virtuele assistenten kunnen een handig hulpmiddel zijn voor de solo-oprichter voor het delegeren van ondergeschikte taken.

3. Gebruik je omgeving als inspiratie

Werken aan een eenmanszaak in je kelder zal geen effectieve omgeving zijn. Het is een eenzaam bestaan ​​en afgezien van het gebrek aan tegendraadse tegenslag van mede-oprichters, zal je je blootstelling aan stimulerende factoren in hoge mate verminderen.

Omarm een ​​ruimdenkende cultuur, ga het huis uit en in een coworking-ruimte, of op zijn minst een coffeeshop. Als uw bedrijf voldoende virtueel is, gebruik dan reizen als een kans om uw perspectief te veranderen. Dit heeft ook een domino-effect op bedrijfsontwikkeling, marketing en HR-inspanningen, aangezien, hoe breder het netwerk dat u cast, hoe dieper de knooppunten zullen zijn die binnen uw persoonlijke netwerk zullen draaien.

Jezelf inschrijven in een gaspedaal kan dienen als voldoende adrenaline-injectie of een punt om indien nodig een mede-oprichter te vinden. Overheden ondersteunen ook steeds meer ondernemerschap door middel van subsidies en programma's die zowel financiering als interactieve omgevingen bieden. Ik heb met een aantal bedrijven gewerkt die deelnamen aan het Startup Chile-programma, en afgezien van de financiering was het sociale leerelement ervan cruciaal.

Vertrouw ook op uw gezin en een hecht netwerk. Ze hebben misschien de neiging om overdreven bevooroordeeld te zijn in hun steun, maar dit kan ver worden overtroffen door hun empathie en begrip. Dit advies van Gabriel Weinberg, die DuckDuckGo solo oprichtte, resoneert in dit opzicht:

“Misschien omdat het meeste advies dat van toepassing is op solo-oprichters ook van toepassing is op meerdere. Hmm ... Ik denk dat je als solo-oprichter een klankbord en een stabiliserende kracht moet vinden die traditioneel je medeoprichters zouden zijn. Voor mij waren dat meetups en mijn vrouw. '

4. Volg niet het gebruikelijke fondsenwervingspad

Terugkomend op het ontstaan ​​van het artikel: het stigma van single-founders is dat het moeilijk is fondsen te werven. Maar zeg, je bent een bedrijf begonnen als een enkele oprichter en het komt op het punt dat je kapitaal nodig hebt om uit te breiden, hoe kun je dit bereiken?

Heb een trackrecord en maak er gebruik van

Ondernemers met een trackrecord hebben meer kans om geld op te halen als eenmanszaak. Als iemand onder het sterrenstof valt, weten investeerders dat ze een team om hen heen kunnen uitvoeren en vormen. Of ze dit nu alleen doen of samen met anderen wordt overbodig.

Als je geen oprichter van beroemdheden bent, wees dan niet bang. Leun in plaats daarvan op uw eigen loopbaanrecord. Als je een eenmanszaak start die gerelateerd is aan je eerdere carrière binnen een bedrijf, maak dan gebruik van deze tangens en benadruk het aanzienlijk.

Presenteer uw onderneming als een samenvloeiing van gebeurtenissen die zijn opgebouwd uit vaardigheden die u tijdens uw carrière hebt vergaard, niet als een opportunistische output van een kwart-levenscrisis.

Laat de investeerders naar u toe komen

Ervan uitgaande dat u uw onderneming met uw eigen kapitaal begint en een zekere mate van tractie begint te krijgen, met een zorgvuldige voorbereiding, zult u uiteindelijk inkomende rente vragen. De onderhandelingsdynamiek verandert volledig wanneer u inkomende rente ontvangt en als u binnenkomt dat u solo-oprichter bent, wordt dit een probleem voor de belegger, niet voor u.

Afgezien van het uitvoeren van een geweldig bedrijf en het genereren van wat tractie, moet u ervoor zorgen dat u de voetafdruk van uw bedrijf overal op internet achterlaat. Beheer uw SEO, neem deel aan sociale media en verstrek zoveel mogelijk gegevens aan zelfcertificeringssites. Privé-opstartgegevens zijn notoir moeilijk te schrapen, dus op veel sites kunt u zelf gegevens indienen. Ervan uitgaande dat je niets te verbergen hebt, omarm dit en uiteindelijk zal een machine of een analist bij een bedrijf op je stuiten.

Gebruik alternatieve kapitaalbronnen

Met 'alternatief' hier verwijs ik in feite naar investeerders die zichzelf niet als durfkapitalisten zouden classificeren. U hoeft niet de route af te leggen die u elke dag in de technische media ziet. Geld inzamelen is niet hetzelfde als solliciteren naar de universiteit - er is geen vast pad.

Jaren van kwantitatieve versoepeling hebben de kapitaalpools opgeblazen en de rente gedaald, er zijn opportunistische investeerders die op zoek zijn naar rendement en bereid zijn om tegendraads te zijn:

  1. Bootstrap. Een voor de hand liggend punt, maar een luxe die niet iedereen zal hebben.
  2. Versnellers en subsidies. Zoals eerder vermeld, kunnen deze even waardevol zijn voor hun immateriële voordelen als hun tastbare.
  3. Werkkapitaalbeheer en handelsfinanciering. Ervan uitgaande dat u voorzichtig een klein bedrijf laat groeien, is het zeer waarschijnlijk dat u in de nabije toekomst boekhoudkundige winst zult maken. Een belemmering voor groei zijn echter uw cash conversiecyclus en het vermogen om groei met cashflow te financieren. Afgezien van het zorgvuldig beheren hiervan, kunnen handelsfactuurservices u de cashflow bieden die u nodig heeft in tijden van nood, via pure equity-financiering.
  4. Schuld. Geldschieters zien graag een trackrecord, stabiliteit en activa op een balans. Daarom krijgen de meeste beginnende startups niet de luxe van lenen. Als u een combinatie van deze drie factoren genereert, bestaat de kans dat u een lening krijgt of, als alternatief, peer-to-peer of kortetermijnfaciliteiten.
  5. Equity crowdfunding. Het aantrekken van eigen vermogen van particuliere investeerders is niet "gemakkelijker" en heeft geen meer ontspannen voorwaarden. Retailbeleggers beleggen echter met een andere mentaliteit. Ze vinden het leuk om evangelisten te zijn voor een product / dienst en zich in te leven in de achtergrondverhalen van oprichters.

Bouw het bedrijf dat u wilt, niet wat anderen zeggen dat u wilt

Solo-oprichter zijn is geen gruwel voor het bouwen van een succesvolle startup. Sommige ongelooflijk succesvolle bedrijven die hun vakgebied hebben gedefinieerd, zijn gevormd door één persoon:

Wat ik wel zeg, is het concept verwerpen dat je een 'proces' moet volgen om een ​​bedrijf of een startup op te bouwen. Zoals gezegd zijn de termen 'oprichters' en 'startups' even beschrijvende zelfstandige naamwoorden als ambitieuze bijvoeglijke naamwoorden. De meeste succesvolle bedrijven worden gestart door teams, maar als het zo is dat u het alleen wilt doen of dat u uw perfecte mede-oprichter niet hebt gevonden, dan kunt u het zonder vooroordeel alleen doen.

De belangrijkste les is om te beslissen wat voor soort bedrijf je wilt hebben. Wil je rijk zijn, de touwtjes in handen hebben of een gezondere werk-privébalans hebben? Als je eenmaal weet wat je wilt, ben je beter voorbereid om de compromissen te sluiten om het alleen te doen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op www.toptal.com.